Под ударами Куницына гнулся именитый швед

В приморском спорте произошло сенсационное событие. Впервые в истории мирового тенниса представитель нашего края допущен в международный турнир высшей категории. Это чемпион России среди юношей, 17-летний студент ДВГУ Игорь Куницын. Он был приглашен на “Санкт-Петербург оупен” - один из двух (наряду с Кубком Кремля) турниров высшей категории, проводимых на территории России.

12 февр. 1999 Электронная версия газеты "Владивосток" №543 от 12 февр. 1999

В приморском спорте произошло сенсационное событие. Впервые в истории мирового тенниса представитель нашего края допущен в международный турнир высшей категории. Это чемпион России среди юношей, 17-летний студент ДВГУ Игорь Куницын. Он был приглашен на “Санкт-Петербург оупен” - один из двух (наряду с Кубком Кремля) турниров высшей категории, проводимых на территории России.

Прежде чем попасть в основную сетку, Игорю пришлось преодолеть квалификационный барьер. Сначала он нанес поражение в двух сетах (6:4, 6:1) россиянину Белову, а затем переиграл игрока из Великобритании Сепсфорда - 6:3, 7:6 (7:5).

Жребию так угодно было распорядиться, что уже в первом бою основной сетки Игорь вышел на соперника главного калибра - знаменитого шведа Магнуса Густафссона, лауреата многих престижных турниров и, кстати, победителя петербургского “Оупена-96”, где он в финале нанес поражение Евгению Кафельникову. В мировом рейтинге швед значится на 32-й позиции, Игорь - ровно на 400 ступенек ниже.

В первом сете юный приморец, впервые встречаясь со столь именитым мастером, конечно, волновался и уступил - 1:6. Ну а далее, поняв, что не боги горшки обжигают, повел борьбу гораздо увереннее. Второй сет сложился уже в пользу Куницына - 6:3. В третьем борьба также шла на равных, одно время Игорь вел в счете. Лишь призвав на помощь весь свой опыт, Густафссон сумел в конце концов вырвать сет - 7:5, а с ним и встречу.

Многочисленные зрители тепло приветствовали дебют владивостокца. Как говорится, лиха беда начало!

Сразу с питерских соревнований Куницын улетел на Балканы, где намерен принять участие в серии международных турниров профессионалов.