Тигр Дейл погиб в ледовой купели

“АН-2” совершал обычный рабочий облет территории Сихотэ-Алинского заповедника. На борту самолета российские и американские ученые с помощью радиоприбора ловили позывные специальных маячков, вмонтированных в ошейники нескольких тигров и медведей.

21 март 2000 Электронная версия газеты "Владивосток" №755 от 21 март 2000

“АН-2” совершал обычный рабочий облет территории Сихотэ-Алинского заповедника. На борту самолета российские и американские ученые с помощью радиоприбора ловили позывные специальных маячков, вмонтированных в ошейники нескольких тигров и медведей.

Если слабый, или, как выражаются специалисты, неактивный сигнал, исходивший от медведей, не вызывал беспокойства, так как топтыгины еще досматривают последние сны, то такой “радиописк”, подаваемый в течение долгого времени одним из меченых тигров, сразу вызвал тревогу. Спустившись на землю, ученые немедленно проехали к месту подозрительного сигнала.

К их горечи и сожалению, тигр оказался мертв. Нетрудно было установить причину его гибели. После обильного снегопада тигр воспользовался замерзшей рекой как своеобразной дорогой по заповеднику. Кстати, полосатые хищники почти всегда пользуются подобными зимниками по всему краю. “Но на этот раз тигру не повезло: он угодил на тонкий лед, провалился и, хотя место было неглубокое, не смог выбраться на берег”, - рассказал полевой координатор проекта “Амурский тигр” американский ученый Джон Гудрич.

Пришлось изрядно поработать, чтобы вызволить замерзшего тигра из ледового плена. Применяли даже лебедку. Труп тигра отправили в Уссурийск в лабораторию судебно-медицинской экспертизы.

Все тигры с радиоошейниками имеют свои условные имена. Несчастный замерзший зверь носил имя главного координатора проекта - Дейл. Ошейники ему надевали дважды, первый раз - в ноябре 1995 года. Тигр был самым старшим по возрасту из всех меченых хищников - 11-12 лет. Из четырех клыков целым у него остался только один. Но это не мешало тигру удачно охотиться и быть в форме. При весе в 205 кг и длине в 311 см он был хорошо упитан.

Гибель тигров в своей родной среде без всякого вмешательства человека и схваток с медведями и кабанами, очевидно, не редкость, предполагают биологи. Например, несколько лет назад рухнувшее дерево задавило тигрицу с радиоошейником. Ее звали Галя. Только с помощью радиослежения удалось установить подобные случаи гибели тигров.