«Гайя» составит карту Галактики

С КОСМОДРОМА Куру во Французской Гвиане стартовал «Союз» с космическим аппаратом «Гайя» на борту, сообщает сайт NASA.

9 янв. 2014 Электронная версия газеты "Владивосток" №3469 от 9 янв. 2014

Телескоп снабжен самой большой в мире матрицей с размерами полметра на метр при разрешении 938 миллионов пикселей. Из-­за этой матрицы «Гайя» получила прозвище самой большой цифровой камеры в мире. Планируется, что аппарат составит самую точную трехмерную карту Млечного пути.Изначально «Гайя» должна была отправиться в космос 19 ноября 2013 года. Чуть более чем за две недели до запуска (в конце октября) было принято решение отложить старт по техническим причинам. Тогда инженеры ESA решили проверить транспондеры на борту аппарата. Причиной для проверки послужили сбои в таких же транспондерах, использованных в другой (неназванной) космической миссии. Для проверки транспондеров телескоп пришлось отвезти обратно в Европу.Аппарат «Гайя» будет располагаться в так называемой второй точке Лагранжа (L2, известная как точка либрации) системы Земля - Солнце. В этой точке центробежная сила, действующая на тело, уравновешивается притяжением Земли и Луны. Точка располагается на прямой, соединяющей центры масс Земли и Солнца прямо за Землей.L2 является неустойчивой точкой либрации, то есть, чтобы оставаться в этой точке, нужно использовать двигатели. «Гайя» снабжена запасами топлива, чтобы удерживать себя в окрестности L2. Кроме этого, для дополнительной (основную часть солнечного света закрывает Земля) свето­ и теплоизоляции телескоп оборудован специальным раскладным экраном. На экране есть солнечные батареи, которые снабжают аппарат энергией.Основная цель аппарата — собрать данные о звездах, составляющих Млечный путь. Всего планируется проанализировать данные о миллиарде звезд, построив на основе собранной статистики самую точную на сегодняшний день карту нашей Галактики.