Непотопляемые микроорганизмы

Жизнь – весь смысл существования Вселенной. Mixednews.ru приводит список шести неожиданных мест, где поселились живые существа. Таких, как…

17 апр. 2013 Электронная версия газеты "Владивосток" №3324 от 17 апр. 2013

Озеро кипящего асфальтаПич-Лейк – переводится как «битумное озеро», что находится на карибском острове Тринид, похоже, задумывалось как филиал преисподней. Только представьте: котел с поверхностью 46 гектаров и глубиной 75 метров, в котором постоянно кипит, булькает и испускает углеводородные пары смолистая жижа. Снизу варево подпитывает нефть.Казалось бы, какая уж тут может быть жизнь? Ан нет! Оказывается, в асфальтовом озере живут, размножаются и чувствуют себя превосходно десять миллионов живых организмов. Десять миллионов на каждый грамм озера.Скованные льдом и временемОзеро Унтер-Зе, что в Антарктике, находится в замороженном состоянии по меньшей мере сто тысяч лет. Пополняется оно исключительно за счет воды тающих ледников и теряет воду только путем сублимации (т. е. перехода из твердой фазы в парообразную, минуя жидкую) льда в атмосферу. Среда в нем настолько щелочная, что по водородному показателю сравнима с обычным отбеливателем.Это настолько абсурдное место, чтобы пытаться найти там привычные для нас формы жизни, что на изучение озера снарядили группу NASA в компании с командой SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence – поиск внеземных цивилизаций). Интерес NASA объясняется тем, что наличие жизни в озере Унтер-Зе косвенно доказывает существование жизни на Энцеладе, замороженном спутнике Сатурна.В условиях гравитацииЯпонские ученые доказали: жизнь может приспособиться к условиям гипергравитации – среде, в которой сила тяжести превышает земную более чем в 400 раз. Они поместили колонии бактерий в ультрацентрифугу и стали раскручивать с ускорением в 3,9 миллиона метров в секунду в квадрате.Форма жизни, которую они тестировали, не просто выжила. Она продолжила расти. Среда, убийственная для высокоорганизованных существ, оказывается вполне подходящим местом для обитания и размножения простейших и примитивнейших. Кроме того, раз уж бактерия Parococcus denitrificans выжила в условиях повышенной гравитации, это означает, что после столкновения Земли с метеоритом жизнь на нашей планете продолжится – хоть и без нас с вами.И, что не менее важно, после открытия японских ученых список потенциально обитаемых планет значительно расширился.Облученный воздухТри вида бактерий-экстремалов обнаружены в верхних слоях земной атмосферы. Индийские ученые уже несколько лет изучают стратосферу при помощи специальных газовых баллонов, парящих на высоте 12–14 тысяч метров. С помощью этих штуковин и удалось обнаружить ни на что не похожие живые организмы.Этим существам разряженного воздуха более чем достаточно, а убийственное для всего живого ультрафиолетовое излучение они переносят без всяких проблем.Это плохая новость для тех, кто верит в стерилизацию ультрафиолетом как универсальную защиту от любой заразы. И хорошая – для сторонников гипотезы под названием «панспермия», согласно которой жизнь на Земле появилась в результате переноса «зародышей жизни» с других планет.«Титаник»Просто поразительно, с каким неисчерпаемым энтузиазмом бактерии стремятся освоить новые среды. Взять, к примеру, бактерию Halomonas titanicae. У этого создания одно-единственное предназначение – поедание затонувшего Титаника.И это притом что, как вы понимаете, морское дно не усеяно «Титаниками». А значит, как только эти 50 тысяч тонн металлолома оказались на дне, природа начала работать над выведением вида, которому этот хлам придется по вкусу.Скалистый грунтКолония бактерий-экстремофилов обосновалась на дне золотодобывающей шахты в Южной Африке и живет себе припеваючи в полной темноте на глубине двух с половиной километров.Эта форма жизни отрезана от солнечного света, который прежде считался «источником всего живо-го», уже много миллионов лет. Выяснилось, что бактерии черпают нужную для роста и размножения энергию из водорода, которого в окружающей их горной породе предостаточно.Как и полагается обитателям глубокой тьмы, они не очень шустрые и размножаются довольно медленно. В то время как другие бактерии успевают удвоиться каждый час, этим для того же самого требуется не меньше 300 лет.