Тостер из восемнадцатого века

Почти десять лет назад сбылась давняя мечта Билла Верда – выйдя на пенсию, он смог купить в старинном районе г.Чарльстона (штат Южная Каролина) уютный деревянный домик 1716 года постройки, населил его не менее древней мебелью и вещами, благо, жена много лет держала небольшой антикварный магазинчик, и… переселился в восемнадцатый век. Впрочем, заглянуть сюда на часок-другой может любой желающий – три дня в неделю г-н Верд гостеприимно распахивает двери своего домика для туристов. Владивостокская делегация, побывавшая в г.Чарльстоне по гранту некоммерческой организации «Айрекс», также не преминула воспользоваться таким редким шансом.

6 дек. 2002 Электронная версия газеты "Владивосток" №1278 от 6 дек. 2002

Почти десять лет назад сбылась давняя мечта Билла Верда – выйдя на пенсию, он смог купить в старинном районе г.Чарльстона (штат Южная Каролина) уютный деревянный домик 1716 года постройки, населил его не менее древней мебелью и вещами, благо, жена много лет держала небольшой антикварный магазинчик, и… переселился в восемнадцатый век.
Впрочем, заглянуть сюда на часок-другой может любой желающий – три дня в неделю г-н Верд гостеприимно распахивает двери своего домика для туристов. Владивостокская делегация, побывавшая в г.Чарльстоне по гранту некоммерческой организации «Айрекс», также не преминула воспользоваться таким редким шансом.  

Этот двухэтажный серый дом с белыми квадратами окон, в густом переплете рам, внешне ничем не примечателен. На узенькой старой улочке есть здания и пофасонистее. Томас Эльф, известный чарльстонский мебельщик, предметы коллекции которого сегодня хранятся в лучших музеях Америки, строил жилье собственными руками и  в довольно аскетичном стиле, без всяких архитектурных излишеств: по две квадратные комнатки на этаже, каждая размером не больше 12 кв. метров. Но стоит только перешагнуть порог и услышать негромкий чарующий голос флейты, выводящей мотивчик из позапрошлого века, выхватить взглядом диковинных размеров буфет, легкий нотный столик, кресло - и вы уже не принадлежите дню нынешнему…

- Нам с женой нравится жить как бы в двух измерениях, - широко улыбается Билл Верд, облаченный в демократичную клетчатую рубаху с закатанными рукавами и светлые брюки. - У каждой старинной вещи, домашнего экспоната – своя судьба, история, особый аромат.

Действительно, чего только не увидишь в стенах этого особнячка: наряду с мебелью давно ушедшей эпохи - английский и французский фаянс, вышивку, сделанную руками девочки, которая в 1790 году еще не ходила в школу, редкой «породы» чарльстонские чайники (практически все они были переплавлены на пули в годы гражданской войны 1861-1864 гг.), так называемую глупую доску - столик с набором шариков для развлечения гостей и даже тостер из XVIII столетия –  вертикальную металлическую решетку с двумя карманами для хлеба, которую ставили на плиту, чтобы приготовить сухарики.

Но, пожалуй, не меньшее восхищение у нас вызвали  потайные шкафчики г-на Верда, где оказались припрятаны холодильник, посудомоечная машина, духовка, телефон и прочие атрибуты современной жизни, без которых американские любители старины все-таки не могут обойтись.

За месяц у супругов Верд в гостях бывает от ста до двухсот посетителей. Если учесть, что входной билет для взрослых стоит 10 долларов (для детей вдвое дешевле), нетрудно догадаться – столь трогательное  увлечение приносит еще и немалую прибавку к семейной пенсии.

В 300-летнем Чарльстоне несколько тысяч старинных домов, практически все они находятся в частной собственности. Дважды в год – весной и осенью, в бархатный сезон, когда жара спадает и в Чарльстон съезжается огромное количество туристов, жильцы роскошных особняков и небольших домиков с богатой историей без всякого страха оставляют свои владения на откуп волонтерам-экскурсоводам и любознательным посетителям. Примечательно, что за всю историю такого обслуживания не было еще ни единого случая воровства.