Экспедиция в бессмертие

Сегодня – памятная дата в истории России. Ровно 90 лет назад, 6 июня 1913 года, из Владивостока на судах «Вайгач» и «Таймыр» отправилась в поход экспедиция, которой суждено было совершить последнее в истории нашей планеты великое географическое открытие – архипелаг, ныне носящий название Северная Земля.

6 июнь 2003 Электронная версия газеты "Владивосток" №1371 от 6 июнь 2003

Сегодня – памятная дата в истории России. Ровно 90 лет назад, 6 июня 1913 года, из Владивостока на судах «Вайгач» и «Таймыр» отправилась в поход экспедиция, которой суждено было совершить последнее в истории нашей планеты великое географическое открытие – архипелаг, ныне носящий название Северная Земля.

Как сообщал тогдашний «Правительственный вестник», «Значительное число открытий и географических исследований в области полярных стран… пополнилось новейшими успехами, коими закончилась деятельность начальника Гидрографической экспедиции, капитана 2-го ранга Вилькицкого. Этот офицер… открыл обширные земли, распространяющиеся к северу от Таймырского полуострова, коим были даны наименования Земли Императора Николая II, острова Цесаревича Алексея… Правительство имеет честь нотифицировать настоящим правительствам союзных и дружественных держав включение этих земель в территорию Российской Империи…»

Так Россия в одночасье приросла территорией, равной по площади таким государствам, как, например, Дания или Голландия.

Между тем после революции величайшее открытие упорно замалчивалось. Сначала убрали прежние названия, заменив их большевистскими. Например, два небольших островка архипелага были переименованы в честь Розы Люксембург и Карла Либкнехта. Самый крупный остров лишился императорского названия и стал Северной Землей.

Трагична судьба самого первооткрывателя. В смутное время гражданской войны Борис Андреевич вынужден был покинуть родину. Кем только за бугром не работал. Последнее место – на фабрике канцтоваров в Бельгии, там и скончался в 1961 году. Десятилетиями его имя упорно замалчивалось. Даже «Советский энциклопедический словарь», вышедший уже в перестроечное время, в 1987-м, ни словом не обмолвился об открытии, указав лишь, что экспедиция проводила некие гидрографические исследования.

И только совсем недавно начался обратный процесс. Имя Вилькицкого вновь появилось в исторических трудах. По инициативе общественности Санкт-Петербурга и ряда военно-морских ведомств его прах был перенесен на родину.