Hello, America!

Почему США финансируют программы обменов и социально-экономической помощи на Дальнем Востоке России?

27 янв. 2011 Электронная версия газеты "МК во Владивостоке" №691 от 27 янв. 2011
Почему США финансируют программы обменов и социально-экономической помощи на Дальнем Востоке России?Когда в сентябре прошлого года я вступила в должность генерального консула США на Дальнем Востоке России, одной из моих первоочередных задач было посетить как можно больше городов моего консульского округа. По моему убеждению, только прямое общение с людьми дает дипломату возможность по-настоящему познакомиться с жизнью региона, проблемами, интересами и надеждами его жителей. Во время таких встреч поднимается множество вопросов об отношениях между США и Россией. Некоторые повторяются довольно часто, и поскольку они явно волнуют многих людей, мне кажется хорошей идеей по мере возможности отвечать через региональные СМИ на те из них, которые задаются чаще всего или вызывают наиболее острые дискуссии.Сегодня я бы хотела затронуть такой аспект «общественной дипломатии», как программы обменов – научные, студенческие, профессиональные стажировки россиян в США. А также программы социально-экономического развития, финансируемые правительством США, которые реализуются на территории Дальнего Востока при содействии различных местных организаций.Вопросы формулируются по-разному, но суть их можно свести к двум основным. Первый: почему в последние несколько лет и количество, и финансирование таких программ сокращается? И второй: зачем вообще правительство США тратит на них деньги американских налогоплательщиков?Действительно, по сравнению с 90-ми и началом 2000-х, когда в рамках программ обменов в США побывало около 50 тысяч россиян, нынешние возможности принять участие в такой программе на порядок скромнее. Одна из причин – у правительства Соединенных Штатов сейчас просто меньше денег на такие программы. Но другая, куда более важная причина - многие россияне сегодня стали на порядок мобильнее и предприимчивей и имеют значительно больше возможностей бывать в США частным образом! Число дальневосточников, получающих американскую визу, растет каждый год: в 2000 году заявку на получение неиммиграционной визы в наше консульство подали 6509 человек, а в 2010-м уже 9366. При этом количество отказов уменьшилось с 26 до 6 процентов!Одна из наиболее динамичных групп – это молодежь. Школьники и студенты едут в США на различные курсы английского языка, для обучения в американских университетах или даже просто поработать на каникулах. Они или их родители вкладывают в такие международные стажировки свои личные деньги, считая это хорошей инвестицией в будущее. Точно так же делают миллионы семей во всем мире, в том числе и в Америке – поездка ребенка в другую страну всегда считалась одним из лучших видов образования. А любой стране, в свою очередь, выгодно, чтобы ее посещало как можно больше иностранцев.Поэтому мы, американцы, очень гордимся, когда молодые люди из других стран выбирают Америку для своей учебы, стажировок или туров. И я рада отметить, что сегодня такая поездка в США перестала быть уделом лишь тех русских детей, которые имеют состоятельных родителей. Наиболее яркий пример - программа Work&Travel («Работай и путешествуй»). В рамках этой программы студенты едут в Америку для того, чтобы поработать там в течение нескольких летних месяцев. В это время в США в связи с отпусками и каникулами освобождается большое количество рабочих мест. Чтобы принять участие в Work&Travel, русский студент должен найти деньги на дорогу и оформление документов. Работа в США дает большинству возможность не только вернуть вложенную в поездку сумму, но и заработать дополнительные средства. Ребята либо привозят их домой, либо делают покупки, либо путешествуют по Америке.Так что времена, когда победа в программе обмена была для российского молодого человека чуть ли не единственной возможностью побывать в США, уходят в прошлое. Но хочу подчеркнуть, что программы, в рамках которых талантливые ребята могут попытаться выиграть грант и поехать на стажировку в американский университет или среднюю школу, по-прежнему существуют. Информацию о них можно найти в специальном разделе веб-сайта генконсульства http://russian.vlapostok.usconsulate.gov/edu_exchange.htmlТеперь относительно программ социально-экономического развития – финансирование их идет обычно при содействии хорошо известного многим дальневосточникам Агентства США по международному развитию (АМР США). Здесь, как я замечала выше, один из главных вопросов: какой интерес американцев в том, чтобы тратить деньги на решение местных проблем? В чем наша выгода от вкладывания денег в повышение уровня информированности дальневосточников об эпидемии ВИЧ/СПИД, в программы поддержки бизнеса, развития муниципального управления, создания центров молодежных инициатив и т.д. и т. п.?Выгода самая непосредственная. Послы США в РФ неоднократно заявляли, что Америка крайне заинтересована в сильной России. Стране со стабильной экономикой, развитым гражданским обществом, независимыми СМИ, здоровым и активным молодым поколением, низким уровнем коррупции – иными словами, национальные интересы США в этом смысле полностью совпадают с интересами россиян.Это не дипломатические реверансы. И в этом нет никакого парадокса. Я недавно услышала русскую пословицу: «Домом жить – обо всем тужить», которая, как мне кажется, очень хорошо отражает суть ситуации. Россию и Америку отделяет узкая полоса Берингова пролива. Мы – соседи. А любой человек хочет, чтобы люди, с которыми он живет в одном доме, были бы людьми состоятельными, с постоянным доходом, хорошим здоровьем, счастливым восприятием жизни. Чтобы было взаимное уважение и взаимное доверие. Мне вот недавно рассказывали, что в России в 1970-е годы люди, жившие в одном подъезде, заходили друг к другу в гости, оставляли ключи от дома, просили присмотреть за детьми – прекрасная аналогия комфортного мироустройства!Именно поэтому мы считаем необходимым финансировать программы, помогающие России решать различные социальные или экономические проблемы. И одна из главных положительных тенденций – все эти программы реализуются совместно с различными российскими организациями – и некоммерческими, и государственными. Кстати, слово «помощь» не совсем верно определяет характер таких проектов: это настоящий обмен опытом между нашими странами, ведь участники программ учатся друг у друга и обмениваются накопленными результатами. Например, в ноябре прошлого года во время визита в Хабаровск меня пригласили на межрегиональную конференцию «Новые практики работы с молодежью: опыт программы «ЛИДЕР». Эта программа в течение трех лет осуществлялась на территории Хабаровского и Приморского краев. Финансирование программы шло по линии АМР США. Реализовывалась она американскими и российскими НКО (некоммерческие организации. – Прим. ред.)- хабаровским представительством «Винрок Интернешнл» и Дальневосточным научным центром местного самоуправления.Эти НКО работали в тесной связи с администрациями городов и регионов. Такое партнерство и успех стали возможны потому, что все участники пытались найти пути решения общих и очень важных проблем. Как удержать молодежь в регионе? Как сделать ее более социально активной, позитивно мыслящей, креативной, умеющей ставить смелые задачи по улучшению жизни и находить пути их решения в команде таких же энтузиастов? Мне довелось беседовать с ребятами, которые рассказывали, что эта программа их буквально растормошила, вытащила из подъезда, показала перспективу. Что они хотят развиваться, учиться дальше, создавать что-то новое и полезное… Естественно, любой, хоть русский, хоть американец, хочет иметь дело с такой молодежью, у которой горят глаза, которая дышит оптимизмом и желанием сделать этот мир лучше. В США в ряде регионов существуют абсолютно идентичные проблемы, и потому успех и опыт программы «ЛИДЕР» на Дальнем Востоке России – это и отличный ориентир для совершенствования работы и с американскими тинейджерами.Поэтому и народ США, и его правительство заинтересованы в том, чтобы граждане разных стран, и России в том числе, приезжали к нам, знакомились с нашей культурой и знакомили нас со своей. Чтобы они впитывали наши знания и передавали нам свои. Чтобы у американцев были причины и возможность ездить в другие страны. Это и есть «народная дипломатия» - когда правительства создают атмосферу доверия и понимания, а люди уже сами путешествуют, учатся, женятся, создают совместный бизнес, помогают друг другу решать проблемы, которые чем дальше, тем больше становятся общими… Такая атмосфера и такие отношения возможны только между сильными, стабильными и уважающими друг друга странами-партнерами.Мне кажется, мы медленно, но верно идем именно в этом направлении.