Астрономы определили крупнейшую спиральную галактику

Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям в ультрафиолетовой области

21:29, 12 января 2013 Общество
385adf8a374efe3bef3a2b516644fd7d.jpg

Астрономы обнаружили, что крупная спиральная галактика NGC 6872 в созвездии Павлина на самом деле гораздо больше, чем считалось ранее, и является крупнейшей среди спиральных галактик. Доклад об открытии был представлен на конференции Американского астрономического общества, а его краткое содержание приводит сайт NASA.

Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям в ультрафиолетовой области, проведенным орбитальным телескопом "GALEX".

Авторам удалось обнаружить у края рукава галактики NGC 6872 компактную область, которая предположительно является галактикой-спутником. Наличие новой сателлитной галактики расширяет пределы немаленькой NGC 6872 и делает ее крупнейшей из известных к настоящему моменту. Общая протяженность NGC 6872, по словам исследователей, составляет 522 тысяч световых лет, что в пять раз больше, чем диаметр Млечного пути.

То, что компактную галактику-спутник удалось разглядеть только в ультрафиолетовой области, говорит о молодости составляющих ее звезд. Ученые считают, что эти звезды образовались сравнительно недавно - не ранее 200 миллионов лет назад, после того, как сквозь спиральную NGC 6872 прошла другая сателлитная галактика. На опубликованном изображении последнюю можно видеть над центром гигантской NGC 6872.

По современным представлениям астрономов, столкновение галактик является главным способом их периодического обновления. Оно вызывает в них пертрубации, которые стимулируют образование новых звезд. Последствия такого столкновения можно наблюдать также, например, на опубликованных ранее изображениях кольцевой туманности или космической "розы".

Источник: lenta.ru